SAY DANCE is a personal study on dance gestures as a communication code combining familiar media, such as photography and writing. But it could be also a game between different languages - the primitive body language, the writιng, the modern language of image - within a common context. Asked by people of different nationalities and age - associated with dance in various ways - to choose a pose in order to depict the word DANCE. During the process, I experienced the multidimensional nature of dance admiring once again the richness of the body language, but also its supremacy as an horizontal language understandable by everyone.

The project SAY DANCE implemented during the International Dance Conference, entitled "Cut & Paste: Dance advocacy in the age of austerity", held in Athens 4-7 June 2015. During that period, academics, scholars and professionals in the field of dance studies, focused on regional and international issues, aiming to highlight the role of dance in the 21st century, as well as the blow that accepted the dance community by the global economic crisis. With more than 300 papers and presentations, workshops, dance classes and performances, participants from around the world came to Athens for four days, discussed, exchanged views, began new collaborations. The SDHS (Society of Dance Histrory Scholars) and CORD (Congress of Research in Dance), in cooperation with the Greek Centre of the International Theatre Institute, under the auspices of the Association of Greek Choreographers, organized a big event, believing in strengthening art of dance as an academic research field and as a professional activity. Its implementation in Greece, enabled the Greek dance community which experiencing an extremely difficult period, have access to an important international conference and benefit from visibility associated with the participation in it. With substantial move of solidarity, the "defense" referred to the title of Conference demonstrated directly, something I think is very important nowadays. All the above, coupled with my interest in dance led me to cover the Conference as a volunteer photographer.

I would like to thank Maria Tsouvala, Assistant Professor of Contemporary Dance at UTH, choreographer, member of the Organizing Committee and good friend, for inspiration and opportunities unwittingly gives me, through which I extend my knowledge on dance. I also thank the President of the Congress, President of SDHS, Dance Professor at Oberlin College, USA and choreographer, Ann Cooper Albright, for her supporting to the project. Finally, I would like to thank very much the people of the area - some of whom are living legends - who agreed willingly to participate in SAY DANCE.

> The webpage of the Conference.

Το SAY DANCE είναι μια προσωπική μελέτη πάνω στην κατανόηση της κινησιολογίας του χορού ως κώδικα επικοινωνίας, με οικεία εργαλεία, όπως η φωτογραφία και η γραφή. Θα μπορούσε όμως να είναι κι ένα παιχνίδι μεταξύ διαφορετικών γλωσσών - της αρχέγονης γλώσσας του σώματος, του γραπτού λόγου, της σύγχρονης γλώσσας της εικόνας – με απλούς κανόνες. Ζητήθηκε από ανθρώπους διαφορετικής εθνικότητας και ηλικίας, που σχετίζονται με τη χορευτική τέχνη ποικιλοτρόπως, να πουν ΧΟΡΟΣ (DANCE) στην κάμερα, επιλέγοντας μια πόζα η οποία να "αρθρώνει" τη συγκεκριμένη λέξη. Η φωτογραφία μετέτρεψε αυτή την «προφορική» επιλογή τους σε εικόνα, που θα μπορούσε να θεωρηθεί ως η διατηρητέα «γραπτή» εκδοχή της. Προσπαθώντας να διαβάσω τις προσωπικές αυτές "γραφές" της λέξης χορός, να βρω το νήμα που τις συνδέει και να επικοινωνήσω μαζί τους, χρησιμοποίησα τη γραφή κυριολεκτικά. Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας, βίωσα τη πολυδιάστατη φύση του χορού και θαύμασα για άλλη μια φορά τον πλούτο της γλώσσας του σώματος, αλλά και την υπεροχή της ως οριζόντια γλώσσα, κατανοητή από όλους.

Το project SAY DANCE υλοποιήθηκε κατά τη διάρκεια του Διεθνούς Συνεδρίου Χορού, με τίτλο «Αποκοπή & Επικόλληση: Υπεράσπιση του χορού στην εποχή της λιτότητας», το οποίο πραγματοποιήθηκε στην Αθήνα, 4-7 Ιουνίου 2015. Κατά τη διάρκειά του, ακαδημαϊκοί, μελετητές και επαγγελματίες στον χώρο των σπουδών χορού, εστίασαν σε τοπικά και διεθνή ζητήματα, με σκοπό να αναδείξουν τον ρόλο του χορού στον 21ο αιώνα, αλλά και το πλήγμα που έχει δεχθεί η χορευτική κοινότητα από την παγκόσμια οικονομική κρίση. Με περισσότερες από 300 εισηγήσεις και παρουσιάσεις, workshops, dance classes και παραστάσεις, συμμετέχοντες από όλο τον κόσμο βρέθηκαν στην Αθήνα για τέσσερις μέρες, συζήτησαν, αντάλλαξαν απόψεις, ξεκίνησαν νέες συνεργασίες. Το SDHS (Society of Dance Histrory Scholars) και το CORD (Congress of Research in Dance), σε συνεργασία με το Ελληνικό Κέντρο του Διεθνούς Ινστιτούτου Θεάτρου, υπό την αιγίδα του Σωματείου των Ελλήνων Χορογράφων, συνδιοργάνωσαν το μεγάλο αυτό γεγονός, πιστεύοντας στην ενίσχυση της τέχνης του χορού ως ακαδημαϊκό πεδίο έρευνας, αλλά και ως επαγγελματική δραστηριότητα. Η υλοποίησή του στην Ελλάδα, έδωσε τη δυνατότητα στην Ελληνική χορευτική κοινότητα, που βιώνει μια εξαιρετικά δύσκολη περίοδο, να έχει πρόσβαση σε ένα σημαντικό διεθνές συνέδριο και να ωφεληθεί από την αναγνωρισιμότητα που συνεπάγεται η συμμετοχή της σε αυτό. Με την ουσιαστική αυτή κίνηση αλληλεγγύης, η «υπεράσπιση» που αναφέρεται στον τίτλο του Συνεδρίου έγινε πράξη με άμεσο τρόπο, κάτι εξαιρετικά σημαντικό στις μέρες μας. Όλα τα παραπάνω, σε συνδυασμό με το ενδιαφέρον μου για το χορό, με οδήγησαν στο να καλύψω φωτογραφικά το Συνέδριο ως εθελόντρια.

Ευχαριστώ τη Μαρία Τσουβαλά, Επίκουρο Καθηγήτρια Σύγχρονου Χορού στο Π.Θ., χορογράφο, μέλος της Οργανωτικής Επιτροπής του Συνεδρίου και καλή φίλη, για την έμπνευση και τις ευκαιρίες που άθελά της μου δίνει, τροφοδοτώντας την έρευνα μου για τον χορό και επεκτείνοντας τις γνώσεις μου. Ευχαριστώ, επίσης, την Πρόεδρο του Συνεδρίου, Πρόεδρο του SDHS, Καθηγήτρια Χορού στο Κολλέγιο Oberlin των Η.Π.Α και χορογράφο, Ann Cooper Albright, για τη στήριξη του project, καθώς και τους ανθρώπους του χώρου - ορισμένοι από τους οποίους είναι ζωντανοί θρύλοι – που δέχτηκαν με προθυμία να συμμετάσχουν στο SAY DANCE.

> Η ιστοσελίδα του Συνεδρίου.