(Work in progress)

Near the bank of a small river, at the outskirts of Volos-Greece, twenty related Roma families live in colorful shacks. They speak only Greek, they are very faithful orthodox Christians and most of them work as vendors. Only a few of them know how to read and write, but they all send their children to school. Despite the hard conditions of their living, they refuse to stay at the over-populated regions of the city and also refuse to unify with a larger Roma slum, at the outer side of the city. They keep to their traditions and resist the "evils" of the modern age, while knowing how to enjoy the little things.

Οι περισσότεροι κάτοικοι του πόλης δεν θέλουν να γνωρίζουν την ύπαρξη των ανθρώπων που ζουν στις όχθες του χείμαρρου Ξηριά. Θεωρούν τον μικρό οικισμό κάτι παρεμφερές με την πίσω αυλή των σπιτιών τους, όπου συνήθως κρύβουν όσα δεν πρέπει να βρίσκονται σε κοινή θέα. Δεν φαντάζονται πως όταν περάσεις τα νοητά όρια του παραποτάμιου δρόμου και μπεις στην αυλή της Χριστίνας, ξεκινάς ένα μοναδικά γοητευτικό και παράδοξο ταξίδι στον χρόνο και τους ανθρώπους. Αρχίζεις να παρακολουθείς μια ταινία παλιού ελληνικού κινηματογράφου, καταλήγεις να γίνεις δεκάχρονο κορίτσι που παίζει κρυφτό στα δρομάκια της γειτονιάς και κάποια στιγμή συνειδητοποιείς ότι έχεις ενσωματωθεί στην ομάδα των ηθοποιών.

Από τότε που άνοιξε ο τέταρτος κύκλος* στην αυλή της Χριστίνας, οι στιγμές που φωτογραφίζω στον Οικισμό είναι ακόμη λιγότερες από παλιά, σε σχέση με τις στιγμές που ζω εκεί. Κατά κάποιο τρόπο, κάνω κυρίως αναμνηστική φωτογραφία. Απαθανατίζω τα παιδιά που γεννιούνται, τους ασθενείς ηλικιωμένους πριν φύγουν από τη ζωή, τα έφηβα κορίτσια που αλλάζουν σε γυναίκες, τις παράγκες που βάφονται με διαφορετικό χρώμα καθώς περνούν σε καινούριους ιδιοκτήτες, το ποτάμι που τσιμεντώνεται. Ίσως ο Οικισμός σύντομα πάψει να υπάρχει στη θέση αυτή. Για τους κατοίκους αυτό σημαίνει απλά μια ακόμα μετακίνηση. Για μένα, το τέλος μιας διαδικασίας μαγικής μετάβασης στα παιδικά μου χρόνια.

* τέταρτος χρόνος (τον Ιούλιο του 2016 ξεκίνησε ο έκτος χρόνος)