For "Bittersweet Apple", I investigated the Greek-American Diaspora in Astoria, New York. This is a diverse setting that was once the center of Hellenism in North America. As a youngster, I resented being in Astoria and during my first visit twenty-five-years ago, I often tried to find ways to escape and move back to Greece. Everything seemed foreign to me, even the people who shared my own heritage. I missed my friends, my extended family, my neighborhood in Athens, everything. What I expected to be familiar during my first visit to the States was actually quite unfamiliar, regardless of the reminders of Greek culture that the area offered. That environment, its diversity, even the faces I encountered in the community, only added to my sense of alienation. There were Greeks here, but they were not "my" Greeks.

The images from this project reflect a fresh encounter with what survives of the Greek culture in Astoria, explores the symbols and cultural traditions, and the mingling of memories and an evolved perspective.

Το "Bittersweet Apple" οφείλεται στο ενδιαφέρον μου για την ελληνοαμερικανική διασπορά στην Astoria της Νέας Υόρκης. Πρόκειται για μία ιδιαίτερη πληθυσμιακά περιοχή, που κάποτε ήταν το κέντρο του Ελληνισμού στη Βόρεια Αμερική. Όταν έφηβος ακόμη βρέθηκα στην Astoria, εικοσιπέντε χρόνια πριν, το μόνο που ήθελα ήταν να δραπετεύσω από εκεί και να επιστρέψω στην Ελλάδα. Όλα έμοιαζαν ξένα για μένα, ακόμα και οι άνθρωποι που μοιραζόμαστε την ίδια πολιτιστική κληρονομιά. Είχα χάσει τους φίλους μου, τους συγγενείς, τη γειτονιά μου στην Αθήνα, τα πάντα. Ό,τι ανέμενα να είναι οικείο κατά την πρώτη μου επίσκεψη, ήταν αρκετά ανοίκειο, ανεξάρτητα από τα στοιχεία που θύμιζαν Ελλάδα. Το περιβάλλον, η ποικιλομορφία, ακόμη και τα πρόσωπα που συνάντησα στην ελληνική κοινότητα, δεν κατάφεραν παρά να εντείνουν την αίσθηση της αποξένωσης. Υπήρχαν Έλληνες εδώ, αλλά δεν ήταν οι Έλληνές "μου".

Οι εικόνες από αυτή την εργασία αντανακλούν την επιστροφή και μια νέα συνάντησή μου με ό,τι διασώζεται από τoν ελληνισμό της Astoria, με σκοπό την κατανόησή του. Εξερευνώ τα σύμβολα και τις πολιτιστικές παραδόσεις, τις μεταλλαγμένες αναμνήσεις και την εκτυλισσόμενη προοπτική.